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Polideportivo

Unai Laso, finalista del Manomanista, soporta el peso de Baiko

Unai Laso se ha convertido en el referente de Baiko y suma su tercera final consecutiva de la Liga de Empresas.
Unai Laso se ha convertido en el referente de Baiko y suma su tercera final consecutiva de la Liga de Empresas.

La última txapela oficial en Primera de Baiko Pilota llegó el 28 de mayo de 2017. Oinatz Bengoetxea, leyenda manista que se encuentra fuera de la disciplina de la promotora a pesar de hacer una petición expresa de querer alargar su carrera hasta octubre de 2022 y cumplir veinte cursos en la élite, alimentó el palmarés de la firma ante Iker Irribarria, el campeón en curso, el más joven de la historia. Ganó el Manomanista por 22-18.

Desde entonces, la nada. El día antes de la final del Navarra Arena se cumplen cinco años de sequía de la empresa bilbaina. Aspe, por contra, ha vivido un camino dulce: catorce entorchados consecutivos. Monopolio.

EL RODILLO DE ASPE

Desde el título de Bengoetxea VI, Altuna III ha ganado tres veces el Cuatro y Medio (2017, 2020 y 2021), dos veces el Manomanista (2018 y 2021) y el Parejas (2022), Ezkurdia ha triunfado otras dos veces en la jaula (2018 y 2019) y en dos Parejas (2018 y 2020), Elezkano II tiene dos txapelas de duetos (2019 y 2021), Irribarria se llevó el Manomanista de 2019 y Jaka –entonces en Aspe– el de 2020; entre los zagueros, Zabaleta (Parejas de 2018 y 2021), Rezusta (2019) y Martija (2020 y 2022) dominan.

Incluso, hasta la final de Parejas de 2021, en la que entraron Peña II y Albisu, Baiko únicamente había metido a dos pelotaris de su plantilla en la nómina de finalistas: el ya retirado Aimar Olaizola (Manomanista de 2018 y Parejas de 2020) y Mikel Urrutikoetxea (Cuatro y Medio de 2017, Manomanista de 2019 y Parejas de 2020).

CAMBIO DE RUMBO

Baiko acometió el fichaje de Erik Jaka en 2021 con la firme intención de revertir la situación. Sin embargo, penalizado por una pericarditis que sufrió en su primer partido, le ha costado arrancar. No pudo defender txapela del mano a mano. El campeón del Manomanista de 2020, no obstante, ha sido capaz de meterse en las semifinales de la presente edición y será cabeza de serie en 2023. Con todo, la firma que dirige deportivamente Aimar Olaizola apuesta todo a Unai Laso.

Cabe destacar que, tras la pandemia del covid-19 y haber sido el mejor delantero de la plantilla en la campaña –tercero en el Cuatro y Medio de 2019 y semifinalista del Parejas de 2020–, los rectores de la empresa decidieron hacerle una oferta a la baja, similar a la de un debutante siendo estelarista, y el errotarra no aceptó por "dignidad". El conflicto explotó con una huelga que reivindicó su regreso –también el de Mariezkurrena II, Eskiroz y Víctor–, entre otras cuestiones.

Ocho meses después volvió a la élite y es el motor de la marca. Hombre franquicia. ¡Cómo cambia la vida! Ha enlazado las finales del Cuatro y Medio de San FermínCuatro y Medio y Parejas. En todas se ha chocado con Jokin Altuna y en todas ha recibido el mismo resultado: 22-20.

El 29 de mayo en el Navarra Arena se comprobará si el golpe de timón de Laso es definitivo con un título. Con apenas 25 años –cumplió el pasado viernes, así que la final del mano a mano fue un gran regalo–, el delantero de Bizkarreta-Gerendiain siente en sus hombros el peso de su empresa. Es el Atlas de Baiko.

OCHO AÑOS SIN FINAL NAVARRA

Asimismo, el enfrentamiento entre Joseba Ezkurdia y Laso será la primera final del Manomanista entre pelotaris de Nafarroa en ocho años, la número 31 de la historia. La última vez que se dio una situación similar fue en 2014, cuando se cruzaron Juan Martínez de Irujo y Julen Retegi en el Atano III de Donostia. Ganó el de Ibero por 22-9.

Un curso después estuvieron citados Aimar Olaizola y Oinatz Bengoetxea, pero el leitzarra se rompió un dedo entrenando y tuvo que ser sustituido por Mikel Urrutikoetxea. La irrupción de talentos como Irribarria, Altuna III o Jaka ha frenado el dominio.

2022-05-17T18:08:03+02:00
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