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Premios Fronteras del Conocimiento: El futuro es la revolución

Premios BBVA Fronteras del Conocimiento
Cartelería promocional con los rostros de los investigadores galardonados por la Fundación BBVA.
Cartelería promocional con los rostros de los investigadores galardonados por la Fundación BBVA.

Pioneros e incomprendidos a partes iguales, los historiales de las 14 personalidades distinguidas en esta decimocuarta edición de los premios Fronteras del Conocimiento concedidos por la Fundación BBVA constituyen el mejor ejemplo vital de que la constancia y la confianza en las ideas -y en los ideales- son esenciales para progresar, para innovar en definitiva. Ninguno de ellos se rindió ni dio muestras de querer hacerlo a pesar de que sus trabajos fueron rechazados o incluso desmerecidos por sus colegas de profesión.

Alguno incluso se dedicó a conducir un taxi por su Nueva York del alma y a arreglar electrodomésticos mientras en su mente coqueteaban los ritmos y sonidos que años más tarde romperían la forma de componer.

Todos fueron revolucionarios y a todos les asalta la misma pregunta: ¿Cuántos como ellos y ellas se habrán quedado atrás? ¿Qué ideas fueron abandonadas? ¿O dónde estaría hoy en día la Humanidad si las conclusiones de sus trabajos hubieran sido asumidas décadas antes? Por ejemplo, si se hubiera prestado más atención a las conclusiones -y las advertencias- de los estudios sobre cambio climático publicados por el matrimonio Ellen Mosley-Thompson y Lonnie Thompson; o si se hubiera apostado por modelos de ciudad realmente amables y respetuosas con la biodiversidad, como llevan años inculcando Lenore Fahrig, Simon Levin y Steward Pickett; o si la gente supiera que los conocidos y no la familia y los amigos son clave para encontrar trabajo, tal y como ya dejó dicho en 1973 Mark Granovetter; o si la transparencia fuera para los gobiernos tan necesaria como para los procesos de Inteligencia Artificial que propugna Judea Pearl€

El cortoplacismo que ha condicionado y condiciona las políticas científicas fue su mayor enemigo, pero no por ello abandonaron. Lo cuenta la propia Katalin Karikó, quien durante cuarenta años no recibió apoyo económico para poder desarrollar su investigación: el hoy famoso ARN mensajero al que esta pandemia ha dado protagonismo.

El caso de la premiada en la categoría de Biomedicina y Biología no es único. De hecho, Robert Langer -otro de los investigadores con los que comparte galardón- apostó por seguir con su proyecto a pesar del escepticismo de la comunidad científica. También corría la década de los años setenta del siglo pasado y ha sido también ahora, precisamente, cuando su perseverancia ha sido valorada. Suya es la tecnología para encapsular y transferir ese ARNm sintético al organismo con total seguridad. "La gente no creía que fuera posible", telegrafía.

Sin fronteras

Las vacunas contra el SARS-CoV-2 han sido la primera aplicación -y la más conocida, de momento- de sus trabajos, pero la utilidad práctica del trabajo en conjunto durante décadas con Karikó, Langer y Drew Weissman no conoce fronteras. Se trata sólo del principio de una tecnología que, más pronto que tarde, tendrá su réplica en la esclerosis múltiple, la esquizofrenia, la adicción a opiáceos, el cáncer, la diabetes tipo 2, problemas cardiovasculares€

"Esto transformará la medicina", resume acertadamente Weissman. Y no es el único ejemplo de ese futuro idealizado -al menos por sus creadores- que se ha convertido en realidad y que estará presente en la ceremonia de entrega de los premios Fronteras del Conocimiento concedidos por la Fundación BBVA. El acto se celebrará este jueves en el Palacio Euskalduna, pero un día antes la música y los ritmos hipnóticos del compositor Philip Glass sorprenderán a los asistentes al concierto de homenaje a este elenco de revolucionarios, entre los que también se cuenta él.

Porque la innovación no solo tiene que ver con los números. Está más ligada a las emociones, a la ilusión y las ganas de hacer algo, de servir para algo a la gente. La tecnología ayuda mucho porque facilita tareas, pero es el hecho de compartir datos el que permite abrir nuevos espacios para la Ciencia y para la Cultura. Por ejemplo, para tratar de comprender conductas humanas tan llamativas para los estudiosos como es que las personas busquen el amor en webs de contacto pero para buscar un trabajo prefieran confiar en su red de contactos directos en el mundo físico. "¿Por qué? No lo sabemos, pero me parece una pregunta interesante e importante. Tengo varios alumnos que lo están investigando, y espero que lo averigüen", apostillaba Mark Granovetter, quien hace ya medio siglo abrió nuevos campos de análisis ligando los vínculos sociales y la economía.

Lo curioso -como él mismo reconoce- es que el 97% de las citas que ha recibido su trabajo [más de 65.000] sobre el poder de esos contactos remotos se ha producido desde el año 2000 en adelante. Quizás por eso también ha anunciado que a sus 78 años está trabajando en un nuevo libro con un capítulo especial en el que analiza la corrupción. Porque este fenómeno no respeta las dudas e indecisiones que sí marcan muchas otras acciones. Cosa bien distinta son las máquinas, aunque el empeño personal de Judea Pearl es que la Inteligencia Artificial acabe tomando decisiones como cualquier un ser humano, valorando las relaciones causa-efecto.

El lenguaje matemático que ha diseñado es capaz de explicar no solo el porqué de su decisión, sino también responder a preguntas del tipo ¿qué hubiera pasado si las cosas se hubieran hecho de otra manera? Por ejemplo, ¿qué hubiera pasado si se hubiera dado otra medicación a un paciente? Gracias a ello, podría ocurrir que un buen número de desigualdades puedan ir cerrándose y, al tiempo, revolucionar el futuro.

Las opiniones de los catorce investigadores galardonados:

Matthew Jackson Economía

"El tipo de sanciones que se están imponiendo sobre Rusia y Bielorrusia para aislarlos y recortar sus conexiones bancarias y sus oportunidades financieras, así como limitar los contactos sociales y las posibilidades de que sus poblaciones entren y salgan de sus territorios, puede tener un gran impacto

"Mark Granovetter Ciencias Sociales"Aquellos a quienes apenas conoces es más probable que estén en redes diferentes a las tuyas. Estas personas con las que tienes vínculos débiles te conectan con una red más amplia, son tu ventana al mundo. Ahí reside la fuerza de los vínculos débiles"

Lenore Fahrig Ecología

"No hay justificación alguna para poner una especie en peligro porque queremos obtener beneficios económicos a corto plazo"

Simon Levin Ecología

Uno de los mayores desafíos a los que nos enfrentamos es la pérdida de diversidad biológica. es fundamental para nosotros"
Steward Pickett Ecología
"Ahora las ciudades están diseñadas para los coches; tenemos que darle la vuelta a esto y pensar en las ciudades como lugares en los que la biología tiene que funcionar y la biodiversidad tiene que prospera"
Jean-François Le Gall Ciencias Básicas
"Las matemáticas son el lenguaje de la ciencia, y están en todas partes en la vida diaria, por ejemplo en el GPS. Por eso es fundamental apoyar la investigación en este campo"
Katalin Karikó Biomedicina
"Ahora que ya se ha demostrado la utilidad de esta técnica para desarrollar vacunas, estoy convencida de que pronto tendremos más para otras enfermedades"
Drew Weissman Biomedicina
"Katalin y yo estuvimos muchos años intentando averiguar la causa de un problema, y fue así como conseguimos nuestro hallazgo principal: un método para evitar la reacción inflamatoria del ARN. Esto tuvo el efecto de incrementar la cantidad de proteína que se producía, una gran ventaja adicional"
Ellen Mosley-T. Cambio Climático
"Los glaciares son un sistema de alerta temprana para el planeta dada su alta sensibilidad a las variaciones del clima"
Lonnie Thompson Cambio Climático
"Los glaciares no solo son registros del clima pasado, sino también indicadores del clima actual. En las burbujas de aire, tenemos la historia de variaciones en el dióxido de carbono, metano y todos los gases que nos preocupan de cara a los próximos 100 años"
Philip Glass Música y ópera
"Para crear la música que quería componer necesitaba encontrar un lenguaje diferente. Lo que yo buscaba era un lenguaje musical que estableciera una relación entre el movimiento, el sonido y la imagen"
Judea Pearl TICs
"Las aplicaciones van desde la medicina personalizada hasta el manejo de una pandemia como la del covid, integrando información de numerosos países y llegando a conclusiones coherentes a partir de la evidencia disponible"
Charles Fefferman Ciencias Básicas
"El funcionamiento de cualquiera de los gadgets que utilizamos todos los días depende de las matemáticas, y para que un gadget sea capaz de hacer lo que queramos, antes se ha tenido que resolver un problema matemático"
Robert Langer Biomedicina
"Si el ARN se inyectara directamente, simplemente se destruiría. En cambio al ponerlo en estas pequeñas partículas lo proteges cuando lo inyectas en el cuerpo, y así sobrevive para poder trabajar"
2022-06-14T04:41:02+02:00
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