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La EMA alerta de la pérdida de confianza en las vacunas por "noticias falsas"

Las vacunas evitan la muerte de hasta tres millones de personas.
Las vacunas evitan la muerte de hasta tres millones de personas.

El director ejecutivo de la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés), Emer Cooke, ha avisado, con motivo de la celebración de la Semana Europea de la Vacunación, de que las vacunas "más seguras y efectivas" no sirven de nada si la población no se vacuna.

Y es que, tal y como ha lamentado, a pesar de los "enormes beneficios" para la humanidad que tienen las vacunas, la confianza en ellas ha disminuido en los últimos años debido a un tsunami de "noticias falsas". "Estamos viviendo una infodemia donde la desinformación es, lamentablemente, parte de nuestro día a día. Todos tenemos la responsabilidad de aclarar los hechos antes de compartir algo con nuestra comunidad en línea. Verifique la fuente, verifique la historia y verifique la intención", ha advertido.

Evitan hasta tres millones de muertes al año 

Dicho esto, Cooke ha recordado que hay vacunas contra más de 20 enfermedades potencialmente mortales, incluidas la poliomielitis, la difteria, el tétanos, la tos ferina, el covid-19, la gripe y el sarampión. Se estima que estas vacunas previenen entre dos y tres millones de muertes cada año en todo el mundo y, gracias a ellas, personas de "todas las edades y continentes" tienen la oportunidad de vivir vidas "más largas, saludables y plenas".

En este sentido, el dirigente de la EMA ha destacado que "no hace mucho tiempo", el sarampión era una de las principales causas de muerte entre los niños, si bien entre 2000 y 2018, las muertes por esta causa disminuyeron en tres cuartas partes (73%) en todo el mundo y las vacunas previnieron aproximadamente 23,2 millones de muertes durante este período.

Asimismo, Cooke ha destacado que casi todos los países del mundo han eliminado el tétanos en madres y bebés gracias a las vacunas. Como resultado de la inmunización ampliada en el período 1988-2015, la estimación mundial de muertes de recién nacidos por tétanos disminuyó en un 96 por ciento.

La malaria, tarea pendiente en África 

"La malaria sigue siendo una enorme carga para la salud pública mundial. En 2020, hubo un estimado de 241 millones de casos de malaria en todo el mundo, lo que resultó en un estimado de 627.000 muertes. Los niños menores de cinco años son los más afectados por esta enfermedad y representan alrededor de dos tercios de todas las muertes por paludismo en todo el mundo. Más del 90 por ciento de todos los casos y muertes por malaria ocurren en el continente africano", ha añadido.

Al respecto, el director ejecutivo de la EMA ha comentado que después de décadas de investigación sobre las vacunas contra la malaria, en 2015 una agencia reguladora, en este caso la EMA, evaluó la primera vacuna contra esta enfermedad.

Sobre la base de nuestra evaluación, y después una prueba piloto de dos años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó recientemente el despliegue de la vacuna contra la malaria para los niños en el África subsahariana. Según la OMS, el piloto en Ghana, Kenia y Malawi mostró que más de dos tercios de los niños en estos tres países se beneficiaron de la vacuna y las muertes por malaria se redujeron en un 30 por ciento.

Vacuna contra el virus del papiloma humano 

Las vacunas contra el virus del papiloma humano (VPH) protegen, tal y como ha informado Cooke, a las adolescentes del cáncer de cuello uterino y otros tipos de cáncer. Hubo 604.000 casos nuevos de cáncer de cuello uterino y 342 000 muertes entre mujeres en todo el mundo en 2020, siendo en la Unión Europea cáncer de cuello uterino el segundo más común después del cáncer de mama que afecta a mujeres de 15 a 44 años, y causa aproximadamente 15.000 muertes prematuras.

Sin embargo, los estudios en mujeres del Reino Unido y Suecia que recibieron la vacuna contra el VPH cuando eran adolescentes mostraron una reducción drástica de casi el 90 por ciento en la enfermedad cervical preinvasiva, un precursor del cáncer de cuello uterino.

No es solo una cuestión de niños

"Pero la inmunización no es sólo para los niños. La protección de algunas vacunas infantiles puede desaparecer con el tiempo, y la inmunización contra otras enfermedades puede ser necesaria para vivir una vida más larga y saludable. Por ejemplo, es especialmente importante que las personas con enfermedades crónicas, las mujeres embarazadas y los adultos mayores se vacunen contra la gripe", ha enfatizado.

Por otro lado, el dirigente de la EMA ha asegurado que, respecto al coronavirus, las cinco vacunas autorizadas en la Unión Europea son las herramientas "más importantes" que hay para protegerse frente a enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes como consecuencia del covid-19.

Y es que, un estudio de la Oficina Regional para Europa de la OMS y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC, por sus siglas en inglés) estimó que, a finales de 2021, se han salvado 470.000 vidas entre los mayores de 60 años desde el inicio de la vacunación contra la covid-19 implantación en 33 países de Europa.

El reciente "gran logro" científico 

Las vacunas contra el virus del ébola han sido un "gran logro" científico de los últimos años. En brotes anteriores, entre el 25 por ciento y el 90 por ciento de las personas que contrajeron la enfermedad fallecieron. El brote más grande hasta la fecha ocurrió en África Occidental en 2014-2016 y causó la muerte de más de 11,000 personas.

En 2019, la EMA recomendó una autorización de comercialización en la UE para la primera vacuna para la inmunización activa de personas mayores de 18 años con riesgo de infección por el virus del ébola. La recomendación de EMA se basó en un estudio principal realizado en Guinea durante un brote de ébola que mostró que ninguna persona inscrita en el estudio contrajo el virus entre 10 y 31 días después de la vacunación.

"Un año después, también emitimos una recomendación positiva para una segunda vacuna para combatir este virus mortal. Las vacunas para proteger contra el ébola ya se han utilizado para ayudar a controlar la propagación de los brotes de ébola en Guinea y en la República Democrática del Congo (RDC)", ha argumentado.

Finalmente, Cooke ha destacado la vacunas contra el herpes zóster, la cual puede "mejorar significativamente la calidad de vida de las personas mayores con riesgo de desarrollar esta enfermedad". "Cuando se trata de enfermedades infecciosas, nadie está a salvo hasta que todos estemos a salvo. Creo firmemente en el acceso equitativo a los medicamentos para todos los países del mundo", ha zanjado.

2022-04-27T11:54:02+02:00
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