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El Telescopio Hubble descubre una estrella compañera que sobrevivió a una supernova

El telescopio Hubble.
El telescopio Hubble.

El Telescopio Hubble ha descubierto un testigo en la escena de la muerte explosiva de una estrella: una estrella compañera previamente escondida en el resplandor de la supernova de su compañera. El descubrimiento es el primero para un tipo particular de supernova, en el que la estrella fue despojada de toda su envoltura exterior de gas antes de explotar.

El hallazgo proporciona una visión crucial de la naturaleza binaria de las estrellas masivas, así como la posible precuela de la fusión final de las estrellas compañeras que sacudirían el universo como ondas gravitacionales, ondas en el tejido del propio espacio-tiempo. Los astrónomos detectan la firma de varios elementos en las explosiones de supernovas. Estos elementos están en capas como una cebolla pre-supernova. El hidrógeno se encuentra en la capa más externa de una estrella, y si no se detecta hidrógeno después de la supernova, eso significa que se eliminó antes de que ocurriera la explosión.

La causa de la pérdida de hidrógeno ha sido un misterio, y los astrónomos han estado usando el Hubble para buscar pistas y probar teorías para explicar estas supernovas desnudas. Las nuevas observaciones del Hubble brindan la mejor evidencia hasta ahora para respaldar la teoría de que una estrella compañera invisible extrae la envoltura de gas de su estrella compañera antes de que explote.

"Este era el momento que habíamos estado esperando, ver finalmente la evidencia de un sistema binario progenitor de una supernova completamente desnuda", dijo en un comunicado el astrónomo Ori Fox del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, investigador principal del programa de investigación Hubble. " El objetivo es mover esta área de estudio de la teoría al trabajo con datos y ver cómo se ven realmente estos sistemas".

El equipo de Fox usó la cámara de campo ancho 3 del Hubble para estudiar la región de la supernova (SN) 2013ge en luz ultravioleta, así como observaciones previas del Hubble en el Archivo Barbara A. Mikulski para Telescopios Espaciales (MAST). Los astrónomos vieron que la luz de la supernova se desvanecía con el tiempo desde 2016 hasta 2020, pero otra fuente cercana de luz ultravioleta en la misma posición mantuvo su brillo. Esta fuente subyacente de emisión ultravioleta es lo que el equipo propone como el compañero binario superviviente de SN 2013ge.

Teorías y modelos

Para explicar la desconexión, los astrónomos desarrollaron teorías y modelos en los que un compañero binario extrae el hidrógeno

"En los últimos años, muchas líneas de evidencia diferentes nos han dicho que es probable que las supernovas desnudas se formen en binarios, pero aún teníamos que ver a la compañera. Gran parte del estudio de las explosiones cósmicas es como la ciencia forense: buscar pistas y ver qué teorías coinciden. Gracias al Hubble, podemos ver esto directamente", dijo Maria Drout de la Universidad de Toronto, miembro del equipo de investigación del Hubble.

En observaciones anteriores de SN 2013ge, el Hubble vio dos picos en la luz ultravioleta, en lugar del que normalmente se ve en la mayoría de las supernovas. Fox dijo que una explicación de este doble brillo es que el segundo pico muestra cuando la onda de choque de la supernova golpea a una estrella compañera, una posibilidad que ahora parece mucho más probable. Las últimas observaciones del Hubble indican que, si bien la estrella compañera fue empujada significativamente, incluido el gas de hidrógeno que había desviado de su pareja, no fue destruida. Fox compara el efecto con un cuenco de mermelada que se agita, que eventualmente volverá a su forma original.

Si bien es necesario encontrar una confirmación adicional y descubrimientos de apoyo similares, Fox dijo que las implicaciones del descubrimiento siguen siendo sustanciales y respaldan las teorías de que la mayoría de las estrellas masivas se forman y evolucionan como sistemas binarios.

A diferencia de las supernovas que tienen una capa hinchada de gas para encenderse, los progenitores de las supernovas con envoltura totalmente desnuda han resultado difíciles de identificar en las imágenes previas a la explosión. Ahora que los astrónomos han tenido la suerte de identificar la estrella compañera sobreviviente, pueden usarla para trabajar hacia atrás y determinar las características de la estrella que explotó, así como la oportunidad sin precedentes de ver cómo se desarrollan las consecuencias con el sobreviviente.

Destinada a sufrir una supernova

Es probable que su antiguo compañero ahora sea un objeto compacto

La cercanía de las estrellas compañeras originales determinará si permanecen juntas. Si la distancia es demasiado grande, la estrella compañera será expulsada del sistema para vagar sola por nuestra galaxia, un destino que podría explicar muchas supernovas aparentemente solitarias.

Sin embargo, si las estrellas estaban lo suficientemente cerca unas de otras antes de la supernova, seguirán orbitando entre sí como agujeros negros o estrellas de neutrones. En ese caso, eventualmente se unirían en espiral y se fusionarían, creando ondas gravitacionales en el proceso.

Esa es una perspectiva emocionante para los astrónomos, ya que las ondas gravitacionales son una rama de la astrofísica que apenas ha comenzado a explorarse. Son ondas u ondas en el tejido del propio espacio-tiempo, predichas por Albert Einstein a principios del siglo XX. Las ondas gravitacionales fueron observadas directamente por primera vez por el Observatorio de ondas gravitacionales con interferómetro láser (LIGO).

2022-05-07T08:58:01+02:00
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